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老人精神病患逾廿萬 醫療短缺難應付需求

新報人 (1994年11月21日),25(02),第2頁。
Author: 李桃
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《本報記者李桃專訊》香港至今未有對全港的老人精神病作出統計調查,但有醫生指出,如將外國的研究調査比率套用在香港,全港約有四成老人患有老人精神病。但本港只有五間醫院設有老人精神科,部份受訪醫院的老人精神科醫生表示,人手不足,難以應付現時龐大的需求。

葵涌醫院老人精神科的顧問醫生余枝勝表示,雖然香港至今仍未作過全港性的老人精神病的統計調査,但根據外國的研究調査指出,六十五歲以上的老人當中,有百份之四十患有輕微至嚴重的精神病。他謂,如將此比率套用在香港,全港就約有二十二萬的老人精神病患者。

余醫生謂,受到教育及宣傳不足的影響,很多老年人都未能意識到自己已患上精神病,主動到醫院求診。故此,治療老人精神病患者,第一步是要外展醫務人員接觸病人。

他舉例,當一個老人思想變得緩慢、記憶力衰退、表現得痴痴呆呆的時候,很多人可能以為這只是一種衰老的象徵,並不加以理會。但實際上,那可能是一種精神病。此外,又有很多老人的生活潦倒及經濟拮据,因害怕負擔不起醫療的費用,而沒有正視自己的疾病。加上老人思想都較為保守,害怕受到社會及各方人士的歧視,而不願到醫院求診。再加上大多數的病患者都患有兩種以上的病症,導致行動十分不便,這都造成老人親往醫院求診的個案數字偏低。

不過,余醫生稱,老人精神病的醫療隊伍人手有限,不能全面接觸所有病人。他指出,葵涌醫院雖然是全港最大規模的一隊老人精神病醫療隊,由十五名專科醫生及專業護理人員組成。但單單十五人就要照顧全葵青區甚至鄰近地區的外展與醫療工作,人手仍然相當不足。為以有限的人手和時間去幫助最多的病人,只能優先探訪及接觸區内一些規模較大的老人院和機構。

故此,一些住在較為偏遠的病人,得到外展診治的機會便相應減低,因為五間設有老人精神科的醫院服務範圍均有區域的限制。例如:沙田威爾斯親王醫院的服務範圍主要包括沙田和大埔; 青山醫院則只可能包括屯門及元朗,而住在服務範圍以外的病人,則可能會受到忽略。

青山醫院老人精神科顧問醫生李兆華亦表示,以他們現存的人手資源,難以應付外展服務工作,故此他們只能夠探訪區内四份之一的老人院的病人。為改善情況,他們正積極與屯門醫院的老人科合作,尋求減低人手不足的解決辦法。

現時葵涌醫院共有一千八百個老人精神病的個案,大部份都需要登門診症的。為爭取更多人手,葵涌醫院老人精神科余醫生表示,他們有時需要和其他醫院的有關隊伍合作進行外展工作。但他認為,這樣的安排只是權宜的方法。由於時間往往未能配合,有時可能會導致某些醫生日以繼夜的兼顧兩組醫療隊工作,對他們造成體力及精神透支,使醫療成效或多或少受到影響。

香港中文大學醫學院精神科學系講師林翠華醫生表示,如果一個老人精神病患者得不到適當的治療,對他們的生活質素及健康會造成很大的影響。一些患有抑鬱症的老人,可能出現自殺的傾向;而患有老人痴呆症者,除會出現情緒不安,行為也會變得反常。對於家人或護老者都會造成不良的影響。

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